¿Qué es Crimea y a quién pertenece?
Crimea es una península al sur de Ucrania. En su territorio se encuentran la República Autónoma de Crimea (ocupa la mayor parte de este territorio y tiene frontera marítima con Rusia al este), la ciudad de Sebastopol (que posee un estatus especial y está considerada como una unidad administrativa de Ucrania) y una pequeña parte de la región de Jersón. La capital de la República Autónoma de Crimea está situada en Simferópol.

¿Cuántos habitantes tiene Crimea?
Según los datos del último censo de la población ucraniana, realizado en 2001, en aquel momento vivían en territorio de Crimea 2.413.228 personas. Según el Servicio Estatal de Estadística de Ucrania, a día 1 de noviembre de 2013 la población de la República Autónoma de Crimea ascendía a 1.967.119 personas. Más del 50% de la población es étnicamente rusa, un 24% está formado por ucranianos y cerca de un 12% por tártaros de Crimea. 

¿Cómo pasó Crimea a formar parte de Ucrania?
En 1921, tras la guerra civil de los años 1917-1920 en Rusia y después de una serie de cambios en el gobierno entre 'blancos' y 'rojos', se formó la República Socialista Soviética Autónoma de Crimea, que formaba parte de la RSFSR (actualmente Federación Rusa). Durante la Segunda Guerra Mundial, Crimea fue ocupada durante cuatro años por Alemania y Rumanía y más tarde fue liberada por las tropas del Ejército Rojo.

En 1954, por decreto del Presidio del Consejo Supremo de la URSS, la región de Crimea pasó de la RSFSR a la República Socialista Soviética de Ucrania (que hasta 1991 fue parte de la URSS). De este modo, tras la caída de la Unión Soviética y como consecuencia de la independencia de Ucrania, Crimea acabó formando parte del Estado ucraniano. 

¿Qué lengua se habla en Crimea?
En la República Autónoma de Crimea no existe el concepto de idioma estatal u oficial.

Se emplean tanto el ruso como el ucraniano. Según una encuesta realizada en 2004 por el Instituto Internacional de Sociología de Kiev, la lengua rusa es utilizada por la gran mayoría: un 97% de la población total. 

¿Qué tropas rusas tienen base permanente en Crimea?
Según el Gran Tratado sobre Amistad y Cooperación firmado entre Moscú y Kiev en 1997, Rusia posee los derechos sobre la base marítima militar de Sebastopol y la Flota del Mar Negro tiene autorización para permanecer en Crimea hasta 2017.

Según el Acuerdo entre Ucrania y la Federación Rusa sobre el estatus y las condiciones de la estancia de la Flota del Mar Negro en territorio de Ucrania, Rusia tiene derecho a situar en las aguas territoriales y en tierra en Ucrania hasta un total de 388 unidades (de ellas hasta 14 submarinos).

Los aeródromos arrendados en Gvardéiskoie y en Sebastopol tienen una capacidad de hasta 161 aeronaves. Se trata de una capacidad similar a la de la agrupación de Turquía, aunque Rusia no dispone de tantas unidades en Crimea.

El acuerdo tiene una vigencia de 20 años. Más tarde está prevista la prórroga automática durante periodos de cinco años, a menos que una de las partes comunique a la otra por escrito su decisión de rescindir el contrato con una antelación mínima de un año. El segundo acuerdo, firmado en Járkov en abril de 2010, ampliaba la estancia de la Flota del Mar Negro de Rusia en Sebastopol hasta 2042.