Khabib Nurmagomédov vs. Conor McGregor, ¿la pelea imposible de UFC?

7 de diciembre de 2016 Tobin Auber, para RBTH
Los motivos económicos y la fama del actual campeón de la UFC, Conor McGregor, podrían interponerse en el camino del hombre considerado como el candidato con más derecho a luchar por el título, el ruso Khabib Nurmagomédov.
Nurmagomedov VS McGregor
Nurmagomedov VS McGregor Fuente:Getty Images; AFP/East News

Es temido por su capacidad de derribar a su oponente y someterlo metódica e implacablemente. Con una compostura perfecta y una técnica feroz, cuenta con una increíble carrera de 24 victorias consecutivas en las artes marciales mixtas.

En teoría es difícil negar el hecho de que Khabib “Águila” Nurmagomédov es el luchador con más mérito para luchar por el cinturón de peso ligero del Ultimate Fighting Championship (UFC), la liga de artes marciales mixtas más importante del mundo.

El combate más reciente de Nurmagomédov (la victoria dominante sobre Michael Johnson en el UFC 205 el pasado 12 de noviembre en el Madison Square Garden) debería haber servido para sellar el trato. En la entrevista posterior al partido desde el ring, Nurmagomédov, con su ya clásico sombrero “papaja”, típico del Cáucaso, envió un emotivo mensaje llamando a ese combate por el título.

 

#ПобедатолькоотВсевышнего

Una foto publicada por Khabib Nurmagomedov (@khabib_nurmagomedov) el

Las antípodas

La evidente frustración de Nurmagomédov estaba dirigida a la mayor estrella de la UFC, el hombre que lucharía por el título de peso ligero esa misma noche, el irlandés Conor McGregor. Campeón también en la categoría de peso pluma, aquella noche McGregor derrotó a Eddie Álvarez y se convirtió en el primer luchador de la historia de la UFC en defender dos cinturones simultáneamente.

En muchos sentidos, McGregor es diametralmente opuesto a Nurmagomédov: mientras el ruso parece ser virtualmente imparable en el suelo, el irlandés ha ganado numerosos títulos por KO a un rival estando de pie.

Momentos más destacados de Khabib Nurmagomédov

Los puñetazos, patadas, velocidad, potencia y trabajo de pies de McGregor han demostrado ser devastadores y han relegado a un segundo plano su rendimiento en el suelo, algo que muchos consideran su debilidad oculta. Por lo tanto, no es ninguna sorpresa que muchos sospechen que está evitando a Nurmagomédov, un hombre cuyas habilidades en el suelo parecen insuperables.

En lo que respecta al carácter, también son completamente distintos. McGregor es descarado y ataca constantemente a sus oponentes desde el micrófono con todo tipo de burlas. A Nurmagomédov, por su parte, suelen describirlo como un hombre tranquilo, serio y entregado crecido en la peor parte de Rusia: los analistas suelen bromear diciendo que creció luchando con osos en el interior de Rusia.

El campeón Conor McGregor tiene otras opciones además de Nurmagomédov

Conor McGregor VS Denis Siver. Foto: AP Conor McGregor VS Denis Siver. Foto: AP

El estrellato de McGregor y su capacidad para batir records de taquilla le permiten dictar sus propias normas. Y la UFC parece permitirle hacer lo que le plazca independientemente de la clasificación. Por lo tanto, McGregor podría decantarse por bajar a la clase de peso pluma y luchar por el cinturón en esta categoría o saltarse otra clase y participar en la división de peso wélter.

Al mismo tiempo, el irlandés ha declarado que piensa tomarse un descanso de las artes marciales cuando su esposa dé a luz en mayo de 2017. A cambio, Nurmagomédov ha retado recientemente a Tony Ferguson, consciente de que el polémico combate con McGregor es ahora un proyecto lejano.

¿Qué impide el enfrentamiento?

“No creo que McGregor arda en deseos de enfrentarse a Khabib, y la UFC tampoco está interesada en ello”, comenta Alexander Michkov, el legendario entrenador de Fiódor Emeliánenko, considerado uno de los mayores luchadores de artes marciales mixtas de la historia. Michkov opina que el problema consiste principalmente en que los estilos de ambos luchadores son distintos. “McGregor sabe que él es más golpeador y que Khabib, más luchador, le llevará al suelo y pasarán en él la mayor parte del combate.

Khabib Nurmagomedov VS Michael Johnson. Foto: ReutersKhabib Nurmagomedov VS Michael Johnson. Foto: Reuters

La UFC sabe que no será un combate espectacular, y ellos quieren un show después de todo. Si Khabib consigue llevar a McGregor al suelo, este último lo pasará mal”.

Serguéi Nikitin, entrenador de MMA y fundador de Fighter’s Club, uno de los principales grupos mediáticos sobre MMA de Rusia, comparte la idea de que McGregor estaría corriendo un gran riesgo enfrentándose a Nurmagomédov y de que tanto el irlandés como la UFC tienen claros motivos económicos para evitar estos riesgos.

Según Nikitin, el debate adquiere otra dimensión debido a que la UFC planea celebrar un evento importante en Rusia. “Es muy posible que organicen un combate por el título provisional en Rusia entre Khabib y Tony Ferguson, sería una decisión muy adecuada. Y Khabib es extremadamente popular en Rusia, de modo que un combate suyo sería un buen modo de entrar en el mercado ruso”.

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