¿Cuál es, en la actualidad, la situación ecológica en el Baikal? ¿Ha empeorado?

En conjunto, durante la última década, el entorno del Baikal se ha deteriorado a causa del impacto humano. Se produjeron ciertas mejoras entre 2008 y 2010, en el periodo de la crisis, cuando una serie de empresas disminuyó el volumen de producción. En esa época, la conocida fábrica de celulosa y papel de Baikalsk estaba cerrada. Pero, cuando reanudó su actividad en mayo de 2010, aumentaron de nuevo drásticamente los vertidos de contaminantes. El año pasado, los desechos de la fábrica y los de la ciudad de Baikalsk crecieron un 76% con respecto a 2009.

¿Cuándo se tomará por fin una decisión determinante sobre el futuro de la fábrica?

El gobierno está a la espera de un proyecto de viabilidad sobre las actividades de la fábrica. Lo está preparando Vnesheconombank (Banco ruso de Desarrollo)VEB-Engineering. Entonces se verá.

Debido a que en muchas localidades del Transbaikal no hay una red de depuradoras, la protección del ecosistema único del Baikal se hace imposible. La creación de esta red es esencial para evitar el impacto negativo de las actividades económicas en el entorno del Baikal. A este respecto, a finales de septiembre se decidió construir una depuradora en la ciudad del krai de Zabaikalie, Jilok.

¿Cuáles son los principales objetivos del Programa federal “Protección del lago Baikal y desarrollo socioeconómico de su cuenca”?

El Ministerio ha promovido varias tareas. En primer lugar, se trata de liquidar el daño ocasionado a su ecología. En el territorio se han acumulado muchos residuos de la actividad económica anterior. Es necesario poner en marcha una serie de proyectos. La segunda tarea es reducir los efectos negativos. Más adelante habrá que perfeccionar los sistemas de seguimiento ambiental. El sistema actual no permite cubrir al 100% todo el territorio.

Además, hay que disminuir los riesgos naturales. Está previsto que se construyan 24 parques de bomberos contra incendios químicos, lo cual mejoraría significativamente el nivel de seguridad del territorio, así como 170 kilómetros de estructuras de protección contra inundaciones y aludes.

¿Cómo se procederá con los desechos?

Está previsto que se construyan seis plantas de tratamiento de residuos industriales, así como la construcción de varias instalaciones para el reciclaje y la distribución de otros desechos.

Actualmente, en el lago Baikal hay un desarrollo activo del turismo y una de las principales tareas es regularlo. Muchas construcciones no utilizan depuradoras y se corren riesgos muy altos.

Arkadi Dvorkovich, viceprimer ministro del Gobierno de la Federación de Rusia
“Es muy probable que la fábrica de celulosa y papel acabe por cerrarse definitivamente. Ha habido muchas conversaciones, hay un grupo que se dedica a analizar diferentes propuestas de viabilidad. A pesar de que hay muchas fábricas de celulosa y papel en funcionamiento en todo el mundo, esta fábrica se tiene que cerrar".

Además, estamos atentos a una mayor utilización del potencial recreativo del entorno, es decir, que se convierta en un destino turístico más concurrido. En concreto, se planea construir 102 centros de información turística y más de mil kilómetros de senderos ecológicos.

¿Cuál es el coste del programa?

El programa está diseñado para ocho años, con una financiación total de 58.000 millones de rublos. El 43 % de esta partida se destinará a reducir el nivel de contaminación de diferentes residuos, el 20% a la reducción de los vertidos de contaminantes. De hecho, más de la mitad de los fondos se invertirán en proteger el lago Baikal del impacto humano, de los vertidos y de las emisiones.

¿Todo este dinero proviene del presupuesto federal?

El 83 % procede del presupuesto federal, el 14 % lo aportan las regiones y el resto, fuentes de financiación extrapresupuestarias.

Artículo publicado originalmente en Rossíyskaya Gazeta.