Un doble escenario, entre San Petersburgo y Los Ángeles, para su última película, Notes from the New World (Apuntes desde el Nuevo Mundo)¿qué le ha llevado a crear este argumento bajo la influencia de una obra  de Dostoievski?

Nací en San Petersburgo, la antigua capital de Rusia. Es una ciudad extraña. Fue diseñada bajo la idea del zar Pedro I. Su objetivo era transformarla en una ventana a EuropaLos mejores arquitectos de Italia, Alemania, Francia y otras ciudades europeas fueron invitados a crear este  precioso espejismo norteño, muy diferente al resto de ciudades rusas. Esta escenografía, influía en el comportamiento y la sencilla vida de los habitantes, dando origen a un tipo de ciudadano muy especial que se apoyaba entre Oriente y Occidente, y no pertenecía a ninguno de los dos mundos. Esta dualidad existencial sirvió de inspiración a la mayoría de los artistas rusos de la época. Las grandes obras de Dostoievski no podrían haber existido sin San Petersburgo.

¿Y cuál es la huella de este autor en el mundo de Hollywood?

La relevancia de la obra de Dostoievski se encuentra en la revelación de las conductas eternas de los seres humanos. Anticipó las tragedias de los revolucionarios y la imposibilidad de crear un mundo nuevo sobre las ruinas del viejo. La realidad de estas vivencias también se traduce en Los Ángeles. Es otra ciudad de las ilusiones, la capital del mundo del entretenimiento y el sueño de Hollywood.

Por eso quiero explorar y analizar en Los Ángeles  el misticismo descubierto en San Petersburgo y en el que se basa la obra de Dostoievski. Este es el proyecto Los Ángeles-Dostoievski, al que pertenecen mi anterior película, Shades of Day, y Notes from the New World, que explora el terrorismo como la otra cara del amor.


Vitali Sumin, creatividad versátil 

Licenciado en Oceanografía dedicó sus primeros años a realizar documentales al más estilo Jacques Cousteau, aunque como él dice, “sólo era un pretexto para contar algo más”. Nacido en San Petersburgo hace 65 años, se mudó a Los Ángeles para dedicarse al cine de ficción. Estudió dirección y trabajó como guionista y productor de numerosas productos audiovisuales. Su primer trabajo fue el cortometraje From Womb To Tomb, en 1986 dirigido, editado y producido por él mismo.

¿Qué influencias hay en su película de este legendario autor ruso?


Estoy muy influido por los movimientos político-sociales que se están dando en el mundo después del 11 S. Para mí, la historia del narrador de Apuntes del subsuelo resuena fuertemente tras nuestra nueva realidad. Me refiero a los temas aleccionadores e inspiradores de la libertad personal y a la alienación voluntaria. No hay diferencia entre el protagonista de la novela de Dostoievski, y Steven, el héroe de Notes from the New World, un joven estadounidense con mal genio que se ve a sí mismo como un doble del héroe de Dostoievski.


¿Por qué cambiaste tu profesión de oceanógrafo para empezar a dirigir y producir películas de ficción?


Durante toda mi vida, siempre preferí el mundo imaginario al real. Así que, de alguna manera, en mi subconsciente siempre quise ser escritor, aunque acabé siendo ingeniero en oceanografía. Elegí esta profesión por mi amor a la naturaleza. Quería vivir experiencias y escribir sobre ellas.

Más tarde, me di cuenta de que lo que realmente estaba buscando como escritor era un lenguaje común para expresarme, y el cinematográfico era el más apropiado para este objetivo. Así que dejé mi trabajo, relativamente bien pagado como científico del mar, para adentrarme en el incierto mundo del cine y me trasladé a la capital del séptimo arte: Los Ángeles.


Escritor, director, productor,… ¿es muy duro cubrir tantas facetas del proceso creativo? ¿Qué partes de la creación prefiere?


Realmente, es complicado. Aunque, por otro lado, soy por naturaleza un lobo solitario. Como director puedo cambiar constantemente mi propio guión si lo encuentro necesario. Y para mi trabajo como productor, realmente disfruto de la libertad de creación; nadie me dice lo que tengo que hacer. De todas formas, la escritura es mi parte preferida de la creación.


¿Por qué decidió trabajar con actores desconocidos?


Una de las cosas buenas de trabajar con actores desconocidos durante la preproducción del film fue que, en ningún momento, tuvimos límites en cuanto a los ensayos. También podía probar hasta que me quedaba completamente satisfecho. Este es un privilegio que pocos podemos afrontar en Hollywood.


Después de una gira por importantes festivales del mundo, ¿qué espera del Marbella Film Festival?


Conocer gente interesante y distribuidores que puedan estar interesados en comprar la película. También, espero que las proyecciones de Notes from the New World en el festival contribuyan a que a los espectadores quieran conocer el resto de mis cintas.


¿Qué elementos de la mafia rusa aparecen en Notes from the New World?


La mafia rusa representa un aspecto clave de la condición humana. Mi intención era mostrar a gente corriente que, por alguna razón, cruza la frontera y se vuelven soldados en este juego de grandes tiburones. ¿Somos responsables de nuestros propios actos o estamos manipulados como los héroes de las tragedias griegas? Todos hemos sentido alguna vez que perdemos el control sobre nuestro destino. Este es el problema que preocupa a los personajes de Dostoievski y a los de mi film. No pueden abandonar el juego: o asesinan o son asesinados.


¿Cuáles son las principales influencias de sus películas?


Sería difícil definir qué acontecimiento de nuestra vida es el que más nos ha influenciado pero, para responder a su pregunta, he mencionado San Petersburgo como fuente de inspiración. En cuanto a influencias cinematográficas, podría mencionar a Ingmar Bergman, Francois Truffaut, Akira Kurosawa, Stanley Kubrick, Charlie Chaplin,… la lista no tendría fin.


La historia de Notes from the New World sugiere una divertida lectura del estado del mundo posmoderno. ¿Estamos asistiendo a una comprensión de las profecías de Dostoievski?


Apuntes del subsuelo predice el mayor cataclismo de nuestros tiempos, incluyendo el terrorismo a nivel mundial, que nació tal y como lo conocemos ahora en el siglo XIX en Rusia.

La polifonía, la visión carnavalesca de sus últimos trabajos, son propios de la multiplicidad de voces del mundo posmoderno. Como dice el Iván Karamazov, "Dios lucha con el diablo a cada segundo y el campo de batalla es el corazón de cada ser humano".