"Kazán y Moscú son las únicas ciudades del país que están medianamente desarrolladas desde el punto de vista deportivo, el resto no valen para nada", afirma Marat Safin, el conocido deportista ruso, antiguo número uno del mundo y actualmente figura pública y uno de los dirigentes de la Federación Rusa de Tenis. Y añadió: "Esto no lo digo porque sean mis dos ciudades. Simplemente son los hechos".

 

Sin duda alguna Kazán es el líder ruso en número de victorias en diferentes modalidades deportivas. Especialmente si tenemos en cuenta los deportes principales; en la ciudad hay un club de fútbol el Rubin, un club de hockey Ak Bars, clubs de voleibol Zenit Kazán y Dinamo, un club de baloncesto UNIKS, un club de bandy Dinamo-Kazán, un club de hockey sobre hierba el Dinamo y un club de waterpolo el Sintez.

En 2009 Kazán consiguió el Premio Nacional 'equipo de oro de Rusia' en la nominación de "Ciudad deportiva".

 

Las instalaciones de la aldea de los juegos universitarios, a tres años de la celebración de la Universiada 2013, ya se utilizan como campus estudiantil. También será utilizada como centro federal de preparación para las selecciones rusas. En 2010 se creó la Academia de educación física, deporte y turismo de Povolzhki. En la ciudad hay muchos complejos deportivos únicos como, por ejemplo, el estadio Tsentralni, el Basket hall, el canal de remo en el lago Sredni Kabán o el hipódromo de Kazán, uno de los mayores de Europa. Se está finalizando además la construcción del nuevo estadio con capacidad para unas 45.000 personas.

 Mención aparte merece el nuevo estadio de la Academia de tenis. Un edificio con una enorme cubierta algo curvada, coronado por una enorme pelota amarilla que parece rebotar en una raqueta gigante. Esta claro que en Rusia no hay un estadio parecido. Y puede que por su superficie (85.000 metros cuadrados) y la cantidad de espectadores (3.200 dentro del estadio) tampoco lo haya en Europa. La construcción del complejo comenzó en 2007.

El nuevo complejo deportivo no es que cumpla los requisitos mundiales sino que, como decía muy gráficamente el director de la Federación Internacional de Tenis (ITF), "se pasa" en las exigencias internacionales. En la Academia hay cuatro pistas de tierra y 14 canchas con pista dura. Una de estas, la pista central con tribunas móviles, se convierte también en una pista de espectáculos con capacidad para mil localidades sentadas.

En la academia de tenis se llevan a cabo los campeonatos de la república y ya se han realizado muchas competiciones internacionales. Durante la Universiada de 2013 este complejo se utilizará no solo para el tenis, sino también para el badminton. Y posteriormente para organizar actividades de enseñanza y entrenamiento de la Academia de Cultura Física, Deporte y Turismo de Pobolzhski, y por supuesto para una escuela deportiva infantil y juvenil, así como para competiciones.

 

Lo único que, por desgracia, no hay en Kazán son nuevos estadios de ciclismo. Aunque, por cierto, no habrá competiciones de este deporte en el programa de la Universiada 2013.

 

Algunas cifras más de la cercana Universiada. Durante las competiciones los estudiantes utilizarán un total de 65 complejos especialmente construidos para la ocasión, de los que 37 están en construcción. Además se han reconstruido 28 complejos. Conviene recordar que estas instalaciones se utilizarán no solo durante la Universiada sino una vez que esta acabe. La Universidad Estatal de Kazán, las Universidades de arte y cultura, de agrónomos y de tecnología, han conseguido o conseguirán unos maravillosos estadios.