Rusia en los JJOO, las mujeres al poder

27 de julio de 2012 Víctor Colmenarejo
Será la primera vez en 17 participaciones de Rusia (CEI o URSS) en los JJOO que el honor de portar la bandera en la ceremonia de apertura recaiga en una mujer. Independientemente de si la elegida María Sharapova era o no merecedora (nunca ha participado en unos JJOO y no reside en Rusia), su designación debe ponerse en contexto y entenderse como el tardío reconocimiento al papel clave y creciente de las mujeres en el equipo olímpico ruso a lo largo de la historia. Será también la primera ocasión en unos JJOO que ellas sean mayoría en la delegación rusa: 228 mujeres por 208 hombres. Casi como resultado lógico de la ecuación, las caras más conocidas de la expedición y algunas de las más evidentes opciones de medalla son precisamente mujeres.
La selección olímpica femenina rusa suma 228 frente a 208 hombres. Fuente: AP.
La selección olímpica femenina rusa suma 228 frente a 208 hombres. Fuente: AP.

A efectos numéricos, Elena Kanayeba es la gran estrella rusa, sino de todos los JJOO. Deslumbró en los últimos mundiales de gimnasia rítmica colgándose 6 oros en las 6 categorías en competición. De repetir hazaña en Londres inscribiría su nombre junto al de las grandes leyendas olímpicas de siempre. Elena Isinbayeva, Premio Príncipe de Asturias’09, aspira al oro en salto de pértiga… ¡por terceros JJOO consecutivos! El equipo femenino de baloncesto volverá a ser el gran rival de EE.UU. por el oro. Natalia Ischenko es la estrella del ya legendario conjunto de natación sincronizada, archifavorito a los dos oros en liza.

El atletismo, el deporte rey de los JJOO tampoco es excepción. “Aspiramos a medallas o buenos resultados en 16 disciplinas: tres de hombres… y trece de mujeres”, declaró hace unos días el presidente de la Federación de Atletismo de Rusia, Valentín Balajnichov. Por destacar a una, la mediofondista María Savinova, vigente campeona del mundo de 800, fue nombrada Mejor Atleta Europea de 2011. Y no podemos cerrar capítulo sin mencionar a la abanderada Sharapova, nº1 del ránking WTA y favorita en tenis a pesar de que se disputará en la hierba de Wimbledon, escenario donde hace sólo unas semanas decepcionó al caer eliminada en octavos de final.

En cuanto a la competición masculina, Rusia obtiene la mayoría de su cosecha en deportes de fuerza, con la lucha grecorromana, la halterofilia y el boxeo como tradicionales graneros de medallas. También destacan los equipos de baloncesto (bronce en el último Eurobasket) y voleibol (que ganó la Copa del Mundo a comienzos de año).

Rusia acude a los JJOO de Londres con 436 atletas en 24 deportes, 10 menos que hace 8 años en Sydney y 20 menos que en la pasada edición. ¿A qué se debe ese ligero descenso? Básicamente, a la ausencia de dos selecciones masculinas por equipos (balonmano y waterpolo), que restan 12 atletas cada una. De todas formas, la delegación rusa será la tercera más numerosa de los JJOO, por delante de China (que reduce de 640 a 396), y sólo por detrás de EEUU (que acude con 530) y la anfitriona Gran Bretaña (que aumenta de 311 a 542).

El ministro de Deportes de Rusia situó el objetivo para Londres en igualar o superar el número de metales conseguidos hace cuatro años en Pekín (73) y al tercer puesto final del medallero por países (por el que presumiblemente se competirá con China). Esa cifra supone un ambicioso ratio de 0.17 medallas por deportista. Por comparar, entre España y Argentina convocaron a 415 atletas a los pasados Juegos de Pekín y sumaron únicamente 24. Con aproximadamente el mismo número, Rusia espera cosechar el triple de medallas. Por cierto, que cada una de ellas tendrá premio. Según aprobó el Parlamento, los deportistas rusos que se cuelguen el oro percibirán unos 100.000 euros al cambio, la plata se paga a 60.000 euros y el bronce a 42.000 euros, a lo que en muchos casos se sumarán bonificaciones de patrocinadores privados o autoridades locales.

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