“Este centro hará que Moscú alcance los estándares europeos en materia de turismo”, comentó Maya Lomidze, directora general de la Asociación Rusa de Operadores Turísticos. “Todas las capitales europeas han tratado siempre de cubrir este tipo de necesidad; todas, menos la nuestra”.

Según Lomidze, también San Petersburgo o Nizhni Nóvgorod, además de muchas otras ciudades de la Federación Rusia, disponen ya de centros de este tipo, que funcionan gracias a voluntarios o a la ayuda de empresas locales.

Dudosos beneficios

Sin embargo, no se entiende muy bien cómo actuará este centro para facilitar a los turistas su viaje por Moscú. “Hay todavía muchos objetivos por cumplir” ha explicado. “Es absolutamente necesario empezar a distribuir material informativo gratuito en los lugares de mayor afluencia, como aeropuertos, estaciones de metro o ferrocarril, como se hace en todas las demás capitales. En París, Madrid o Londres se puede encontrar información de este tipo traducida a varias lenguas”

Según los operadores turísticos, hay muy poca gente que decida visitar Moscú en solitario. La mayor parte de los turistas llega en grupos organizados, ya que teme encontrarse con dificultades. “Los carteles son en el lenguaje de la ciudad”, añadió Lomidze. Pero, a pesar de la aparición en 2011 de indicaciones en inglés en algunos puntos de la capital, nunca se han traducido los carteles del metro.

Presupuesto limitado

Según la información proporcionada en la página del gobierno, en la sección dedicada a los contratos públicos, el presupuesto del proyecto es de 9,1 millones de rublos (unos 223.000 dólares). “No es mucho si tomamos en consideración también el alquiler, el material informativo y el personal”, explica Maya Lomidze. “Utilizando bien estos fondos, quizá se podrían llegar a abrir más centros”, añadió, subrayando la importancia del proyecto.

En lo que va de 2012 las autoridades locales se han gastado 350 millones de rublos (aproximadamente 8,6 millones de dólares) para impulsar el desarrollo del turismo en la capital rusa, 100 millones de rublos más que en 2011. En palabras del responsable de la comisión de turismo, durante el 2012 se imprimirán más de 500.000 mapas de la ciudad y material promocional, disponible en ocho lenguas diferentes.

El artículo original fue publicado en The Moscow News.