El beat box viene a ser algo así como caja de ritmos, un arte que consiste principalmente en hacer sonidos de manera rítmica con la boca y las cuerdas vocales. Está considerado el 'quinto elemento' del hip-hop. Los cuatro restantes son el rap, el break dance, el graffiti y el turntablism.

Sin embargo,  desde hace tiempo ha ido más allá del hip-hop y se ha convertido en una subcultura propia. Además de imitar, el 'beatboxer' puede hacer que sus sonidos sean completamente particulares.

En Rusia es un arte muy desarrollado, donde nos encontramos con uno de sus máximos exponentes a nivel internacional: Vakhtang Kalandadze.

Probablemente sea uno de los beatboxers más famosos del mundo. Es una caja de ritmos con piernas, ya que realmente es impresionante lo que puede llegar a hacer con sus cuerdas vocales. Debido a su capacidad para imitar sonidos (bases rítmicas, voces, bajos, sintetizadores) se le considera un hombre orquesta, y lo cierto es que no hay ningún sonido que se le resista. ¿Para que comprarse una caja de ritmos? "Yo soy uno de los que puede hacer una banda sólo con la voz".

Acompañado en directo por un 'Loop-Station' (máquina de hacer loops, que permite grabar la voz en tiempo real y reemplazar a toda una orquesta sinfónica), consigue fascinar a todo aquel que lo escucha.

Uno de sus estilos preferidos es el 'drum and bass' o el 'jungle', por su versatilidad con los sonidos y su base rítmica acelerada.

Aquí tenemos una demostración de lo que puede llegar a hacer con su loop-station. Se trata de un vídeo impresionante en el que demuestra, aparte de su capacidad de imitar sonidos, que tiene una voz muy talentosa.

Vakhtang vivíó en Georgia hasta los nueve años y allí cantó en un coro. Después llegó a Moscú, se inscribió en la universidad  se graduó. Actualmente estudia en el ISI (Institute of Contemporary Arts).

Lleva haciendo beatbox desde los trece años. "Mi público eran las aves que anidan en las ramas de los árboles".

Veamos otro vídeo de beat-box a ritmo de jungle en un túnel de Moscú, acompañado por un Mc.

La Beatbox Battle World Championship es un acontecimiento que reúne a decenas de beatboxers de todo el mundo. El campeonato consta de tres categorías: elimination, battle y team battle.

En 2009  se realizó en Berlín, entre los participantes había un español, el campeón nacional, Markooz. Vakhtang llegó a la final junto a ZeDe, y aunque no pudo ganarla hizo vibrar a todos con su actuación. Después de ver la final, tengo la sensación de que Vakhtang fue mucho mejor, pero para gustos están los colores.


Aquí podemos ver la final campeonato del mundo de Beatbox: ZeDe vs. Vakhtang.

Actualmente, hay una larga lista de beat boxers llamados la nueva escuela, como Skiller, Krnfx, Babeli, Dharni, Robeat, Hikakin, Alem, Reeps One, ZeDe.

En España nos encontramos con beatboxers de referencia como el ya mencionado Markooz o Lytos.