Durante la comida en un 'chum'(vivienda típica nenets) seguramente os ofrecerán pescado congelado y troceado o deliciosa carne de reno y estaréis bebiendo té hasta que pongáis la taza boca abajo sobre el plato. En el campamento puede haber renos domesticados que se os acerquen y os huelan. A diferencia de los renos 'comunes', a estas mascotas se les puede alimentar dándoles maíz en la mano. El promedio del rebaño de renos 'comunes' que tiene un pastor consiste en varios miles de cabezas, que pueden observarse en los vastos espacios de la infinita tundra.

Este tipo de experiencia no algo exótico y atrevido para unos pocos, sino que se ha hecho accesible para todos los viajeros. Según el programa de turismo organizado; hay diferentes opciones, se puede ir al distrito de Yamalo-Nenetsia para conocer el colorido nacional de los pueblos indígenas, a la pesca, hacer alpinismo, senderismo, conocer los ríos y practican ski.


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Por otra parte, todas los destinos están creciendo muy rápidamente. La explicación es la siguiente: la  naturaleza, la tundra, la buena pesca, los hallazgos arqueológicos, la viva cultura tradicional de bienvenida de los pueblos del norte. Los escaladores dicen que los Urales Polares son uno de los lugares más complejos e interesantes. Y, por supuesto, la variedad: ya cuentan con 60 rutas turísticas organizadas, lo suficiente para todos los gustos y para repetir la visita. “Aquí, en la península de Yamal, se puede pescar siempre que se desee, e incluso te proporcionan un 'chum' con estufa, luz, cocina de gas y una cama con sábanas, almohada y manta”, escribe un turista en un foro.

En el lago Varchato, cuyo nombre se traduce en lengua nenet como 'lago en las montañas', se organiza pesca de verano y un centro de recreación que ofrece todos los servicios necesarios. Los pescadores afirman que se capturan lucios de hasta 15 kg.

Uno de los puntos fluviales más populares en los que reside esta población es el salto del río Sob. Es bastante corto, 35 km, y no exige una preparación física especial. Para aquellos que vienen de lejos y se han preparado previamente existe una gran variedad de rutas que van desde las más sencillas y hasta las más complicadas.

Todo el que viaja a Yamal trata de reservar algo de tiempo para uno de los tours étnicos. Hay rutas de temporada: desplazamientos a lo largo del camino de los nenets y viajes cortos para explorar la cultura tradicional y el modo de vida de los pastores de renos. Los signos de la naturaleza ayudan a descifrar a los pueblos indígenas, ellos conocen el silencio de la tundra. También se puede probar la cocina nacional: 'stroganina', caldo de carne de reno, arándanos, moras de los pantanos, e incluso probar con algún deporte ruralal: lanzamiento de la tinziana (cuerda para capturar renos), salto con trineo y lanzamiento de hacha.

El distrito autónomo de Yamalo-Nenetsia es el territorio tradicional de los pueblos indígenas: nenets, janti y selkup que conforman el 7% de la población de la región. Aquí es donde se encuentra el mayor número de renos de Rusia, hay más de 700.000. Para la población aborigen los renos implican comida, ropa, transporte, y mucho más. De hecho, reno en lengua nenet significa “el que da vida”.

El Círculo Polar Ártico es una de las principales marcas de Yamal, lo que permite a turistas de todo el mundo dibujar el 'borde de la tierra' (según la traducción de la lengua de los nenets, 'ya' significa tierra y 'mal', borde). Para cualquier persona que llega a Salejard cruzando el Círculo Polar Ártico se emite un certificado personal que confirma este hecho.

Sorprendentemente, en estos lugares existe una verdadera historia antigua. Los descubrimientos arqueológicos de las últimas décadas sugieren que hace más de 2.000 en la zona podía encontrarse un asentamiento de población y más tarde se formaron en el norte los pueblos anteriormente mencionados: los nenets y los janty.

“La base de la riqueza de la región de Yamalo-Nenetsia es, por supuesto, el gas natural y otros minerales. Sin embargo, la naturaleza virgen y única de Yamal es la mayor riqueza”, dijo el gobernador del distrito Dmitri Kobilkin. “El desarrollo comercial de los yacimientos de hidrocarburos en Yamal, planteó la cuestión de la conservación del medio ambiente y la preservación del territorio de la vida tradicional de los pueblos indígenas del extremo norte. Nosotros hemos identificado la prioridad expresada a partir de las palabras 'no hacer daño”.

Pero en los últimos años se ha hecho evidente que el turismo podría dejar de ser algo aislado para convertirse en uno de los sectores clave de la economía de la región. Aumenta la demanda de un turismo exclusivo en estas áreas. El romántico Norte, su fauna única y su singular cultura pueden hacer que el turismo crezca sustancialmente. Por lo menos los turistas que han visitado estos lugares tienen una de las mayores impresiones de su vida, además en términos de infraestructura, ese tipo de viajes se hacen cada vez más asequibles. La industria del turismo ha dado trabajo a más de 11.000 personas en la zona, por lo que no hay problema para encontrar una ruta adecuada, hoteles, etc. Está claro que el viajero experimentado no necesita ayuda ni apoyo, pero el turismo de masas depende directamente del desarrollo de la infraestructura.

Información práctica para turistas y viajeros en la página web “Yamal, zona de turismo” (en ruso e inglés)

Versión abreviada de un reportaje publicado en Russkii Reporter.