Con muchos objetos de inversión Plug & play ha acertado y ha tenido suerte. Pero, ¿podría usted compartir con nosotros su error más grave?

Hace cinco años tuvimos la oportunidad de invertir en Facebook. Entonces, el valor total de la compañía era de 100 millones de dólares. Pero no lo hicimos. A decir verdad, simplemente no prestamos la debida atención a esta empresa, pues en aquel momento estábamos considerando muchas otras startups, aunque también valoramos esta posibilidad.  

 

¿Y cuáles han sido sus mejores decisiones?

 

Hemos cosechado muchos triunfos. Los más grandes han sido Google y Paypal. Serguéi Brin (uno de los co-fundadores de Google) vino a mi despacho cuando su equipo contaba con tan sólo cinco empleados. Dos años más tarde ya eran 50. No recuerdo dónde comenzó nuestro diálogo, sólo recuerdo que estaban realmente en una fase muy temprana del desarrollo de su proyecto. Ambos fundadores de la empresa se graduaron de la universidad de Stanford y estaban reclutando a gente capaz de la misma universidad. El enfoque de la empresa era el desarrollo de un navegador web más rápido e inteligente.

Paypal llegó a nosotros con la idea de realizar transferencias de dinero por medio de teléfonos celulares. Ésta era su idea inicial: efectuar pagos mediante móviles. Pero luego se disparó el sector de Internet y la gente empezó a emplear Paypal en la web. La compañía tuvo que reorganizarse operativamente para adaptarse a las nuevas realidades del mercado. Ahora, pasados 15 años, la empresa está volviendo a las tecnologías móviles y a los planteamientos iniciales. A día de hoy, nosotros consideramos como uno de los proyectos más prometedores el servicio de almacenamiento en nube DropBox y la empresa de préstamos personales Lending Club que conecta a inversores y prestatarios.

Según su opinión, ¿las empresas rusas podrán algún día equipararse a compañías como Google o Facebook?


Yo creo que sí. Los especialistas y los ingenieros técnicos rusos son increíblemente buenos. Y si hablamos de los profesionales en el sector del Espacio, por ejemplo, pues están entre los mejores del mundo. De modo que yo sí que creo que un día los rusos se harán notar y podrán adelantarse a los líderes mundiales en capitalización, así como en tecnología.

Usted hizo público el proyecto del  lanzamiento de Plug & play en Rusia en octubre del año pasado. ¿Por qué han tardado tanto los preparativos?


Desde que fue anunciado el proyecto, hemos estado trabajando intensamente con varias startups rusas. Además, hemos estado coordinando nuestros planes y proyectos respecto a la organización de las oficinas y la preparación de la gente que trabajará en ellas.

Hemos enviado a los futuros empleados a períodos de práctica a California, donde los hemos estado enseñando cómo trabajar con emprendedores y con universidades. Es decir, hemos estado preparando el equipo. 

Sabemos que se han encontrado con los representantes del Fondo Skólkovo. ¿Qué han acordado?


En este momento estamos intentando tantear y comprender el modo de funcionamiento de la comunidad de startups en Rusia. La compañía News 360 (aplicación de noticias inteligente, asequible en la mayoría de las plataformas móviles más populares, así como en los televisores Google TV) puede ser considerada el primer ejemplo de colaboración. News 360 se trasladará a nuestras oficinas en California. Esta empresa ha tenido éxito en Rusia y ahora está buscando integrarse en el mercado estadounidense. Más adelante, estamos dispuestos a compartir nuestro espacio en California con aquellas startups que colaboren con Skólkovo.

¿Tiene usted la intención de invertir en startups rusas? Y si es así, ¿de cuánto dinero estaríamos hablando?


Ahora estamos palpando el mercado ruso y, por tanto, en este momento me resulta imposible especificar el volumen de inversión exacto que pretendemos hacer en Rusia. Sin embargo, junto con el Fondo Global Venture Alliance estamos dispuestos a firmar hasta diez acuerdos comerciales al año. No son datos exactos, pero procuraremos hacer inversiones conjuntas.

Versión abreviada. El artículo completo puede encontrarse en ruso en RBC.